Палетка в форме рыбы. Додинастический период. IV тыс. до н. э.

Палетками египтологи называют плоские каменные пластины для растирания косметических красок для глаз. В Древнем Египте краска для глаз имела одновременно магическое и утилитарное значение – она была призвана не только сделать глаза более привлекательными, но и защитить их от злых сил и распространенных в Египте глазных болезней, вызываемых ветром, пылью, ярким солнцем и насекомыми.

Палетки были предназначены, прежде всего, для растирания зеленой малахитовой краски. Зеленый цвет для древних египтян был связан с идеей возрождения и плодородия. Помимо малахита использовали также галенит (свинцовый блеск), гематит, красную охру. Минералы смешивали с бегеновым маслом, получаемым из плодов моринги (дерева, произраставшего в Египте и Восточном Средиземноморье), говяжьим жиром, пчелиным воском, иногда с ароматическими веществами. Для растирания краски применяли гальки из яшмы, которые часто находят рядом. Палетки нередко несут на себе следы работы – царапины, потертости, остатки пигментов, – что говорит об их использовании в повседневной жизни перед тем, как они были помещены в погребение. Практически все известные палетки были найдены в захоронениях, причем в большинстве случаев небогатых. Обычно их помещали рядом с руками или лицом умершего. Часто их находят и в погребениях женщин.

В собрании ГМИИ можно видеть палетки в форме рыбы, птицы (сокола), черепахи, слона, лодки, щита. Они изготовлены в силуэтной технике. Внутренние детали в них не проработаны или лаконично переданы врезанными линиями, как, например, на палетке в форме рыбы. Глаза обычно инкрустированы раковиной или костью. В некоторых случаях на палетках имеется отверстие для подвешивания.