Мумия кошки. Греко-римский период, III век до н. э. – IV век н. э.

Кошка была священным животным богини радости и веселья Бастет. По обычаю, египтяне мумифицировали священных животных, не стали исключением и кошки. Древнегреческий историк V века до н. э. Геродот в своей «Истории» рассказывает об обычае египтян соблюдать траур, если в доме умерла кошка. Он сообщает также, что мумии кошек везли для погребения в город Бубастис (егип. Пер-Бастет) в районе Дельты Нила. Однако такие массовые захоронения известны также в Саккаре и других местах (часто для этого использовались гробницы эпохи Нового царства). Диодор свидетельствует, что однажды египтяне убили римлянина, случайно погубившего кошку. Заметим, что скорее всего, причиной расправы с чужеземцем было вовсе не бедное животное: изучение мумий показывает, что некоторые кошки были умерщвлены и нет причин обвинять в этом римлян. Просто паломники желали почтить богиню покупкой мумии, а на всех не хватало...