Льежский мастер XII века (Ренье де Юи?)
Купель. 1107 – 1118 гг.

Бронза
Слепок
II.2.в.441
Европейское искусство Средних веков Посмотреть на панораме зала

Особое место в художественной жизни Европы XII века занимала область между Рейном и Маасом, где Кёльн и Льеж соревновались в создании совершенных произведений. Льеж уже с середины XI века славился как «Афины севера», здесь переписывались и комментировались римские авторы – Вергилий, Гораций, Овидий, Цицерон, Ювенал, Плавт и Лукан. Славился город своими литейщиками, эмальерами, златокузнецами. Опорой их творчества служили византийские изображения и немногие сохранившиеся произведения античного искусства.

В самом начале столетия аббат Хеллин (1107– 1118), архидиакон Льежа и настоятель церкви Норт-Дом-о-Фон, обладавшей исключительным правом на крещение младенцев, заказал бронзовую купель для своего храма.

Льежская купель (позднее она была перенесена в церковь Сен-Бартелеми), является произведением, далеко выходящим за рамки того, что было создано в европейском искусстве этого времени. Мастерство исполнения, стилистические и иконографические проблемы, поставленные создателями программы изображений и самим мастером, во многом определили пути развития маасского искусства XII столетия.

Купель слегка выраженной конической формы, основание и верхний край которой профилированы по классическому образцу, покоится на полуфигурах двенадцати волов (сохранилось десять, два добавлены позже). Согласно надписи по нижнему профилю купели, они символизировали двенадцать апостолов. Но в литературе того времени существовало сопоставление их с двенадцатью ветхозаветными волами, державшими «море медяное» во дворе храма царя Соломона (3 кн. Царств, 7, 23–24). На крышке (она была утрачена во времена Французской революции) помещались фигуры пророков и апостолов. На гладком фоне основной части купели в высоком рельефе изображены пять сцен. Центральному событию, крещению Христа в Иордане, предшествуют проповедь Иоанна Крестителя в пустыне и крещение мытарей. За ней следуют крещение апостолом Петром сотника Корнилия и Иоанном Богословом философа Кратона.

Фигуры, почти округлые, лишенные средневековой скованности, выступают на гладком фоне. Мастер располагает их подчас одну за другой, тела развернуты в пространстве и даны в сложных поворотах, одна из фигур показана со спины.

Иконография центральной сцены византийская, уже определившаяся к XI столетию. В центре Христос, погруженный по пояс в воды Иордана. Над ним Бог-Отец и голубь Св. Духа. Слева Иоанн Креститель, совершающий обряд. Справа ангелы с почтительной готовностью протягивают одежду Христу.

От византийского образца сохранена лишь схема. Небольшая фигура по-юношески безбородого Христа придает ему сходство с новокрещенным отроком. Иоанн, умудренный жизнью старец, похож на священника, совершающего обряд. Ангелы умиленно смотрят на Христа, у них просветленные лица. Торжественная сцена обретает черты живой непосредственности. Аналогичные черты присущи и двум предшествующим эпизодам. Те, к кому обращена проповедь Иоанна, по-разному реагируют на его страстные слова: мирянин и воин выражают удивление и требуют подтверждения. Первая их двух последних сцен, Крещение сотника Корнилия, опирается на рассказ в Деяниях апостолов (9, 1– 48 и 11, 16– 17), вторая, Крещение философа Кратона, вдохновлена легендой, которая сохранилась в Истории апостольской Псевдо-Абдиаса (конец VI в.) и позднее была повторена в Книге деяний апостола Иоанна, которую приписывают предполагаемому епископу Лаодицеи Мелитону. Согласно этой легенде, Иоанн Богослов крестил в Эфесе греческого философа Кратона и двух его учеников. Выбор последнего сюжета говорит об эрудиции составителей программы купели – легенда сохранилась в небольшом числе рукописей.

Авторство льежской купели поныне вызывает споры. Более поздние источники (епископская грамота 1125 года, льежская хроника конца XIII века) называют ее создателем мастера Renerus, aurifaber Hoyensis (Ренье, златокузнеца из Юи). Скудные данные об этом скульпторе и ювелире не позволяют воссоздать его биографию, что вызывает сомнения ученых. Если создателем льежской купели был Ренье де Юи, то, согласно утверждениям средневековых авторов, можно утверждать, что он пользовался почетом и уважением у своих сограждан и именитых заказчиков.

Слепок воспроизводит вид памятника в начале ХХ века. Реставрация 1972 года вернула первоначальное расположение волов: три фигуры по четырем сторонам света.